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說下集成電路布圖設計專有權保護的相關法律研判觀點
作者:西安軟件公司 | 原創 來源:西安軟件公司 | 時間:2020年8月8日| 點擊:0次 | 【評論】

對集成電路芯片而言,集成電路布圖設計是是整個芯片的靈魂,集成電路布圖設計的創新程度將決定了整個集成電路產業的發展。集成電路布圖設計作為人類智力勞動的成果,具有知識產權客體的許多共性特征,應當成為知識產權法保護的對象,但由于集成電路布圖設計的特殊性,著作權法和專利法對集成電路布圖設計都無法給予有效的保護,世界上許多國家通過單行立法,給予集成電路布圖設計專有權保護。

2001年中國頒布實施《集成電路布圖設計保護條例》和《集成電路布圖設計保護條例實施細則》,賦予集成電路布圖設計專有權保護。集成電路布圖設計專有權的保護既不同于著作權法,也不同于專利法但從著作權法中借用了大量的概念和原則,同時吸取了專利法中的一些要素,針對集成電路布圖保護的特殊性質,創設一些新的原則和概念。
集成電路布圖設計
集成電路布圖設計作為人類智力勞動的成果,具備知識產權的共同特性——無形性、獨占性、時空有限性,是技術進步的標志,應當成為知識產權法保護的對象。在外在形式上,集成電路布圖設計表現為一系列的圖形,類似于著作權法意義上的“作品”,三維的立體結構具有實現特定電子功能,其結構類似于專利法意義上的“產品”客體。集成電路布圖設計的價值主要體現在其實用功能和技術因素上,其獲得保護必須考慮實用性、進步性,具有較高的獨創性要求,而著作權并不保護技術進步性和實用性,獨創性要求比較低。集成電路布圖設計的復制是指重復制作布圖設計或者含有該布圖設計的集成電路的行為,其中后者是對布圖設計的專有實施,這已經脫離了著作權意義上的復制。在集成電路領域,反向工程屬于法定許可,但反向工程與著作權的修改權相矛盾。集成電路摩爾定律式的更新換代速度也與著作權動輒50年的保護期限不符。

集成電路布圖設計實質上是一種工程圖形設計,并非是工業品外觀設計,作為電子元件的立體布局的表達,并不屬于實用新型保護的產品。而發明被授予專利權的前提之一是具有創造性,即與現有技術相比,該發明具有突出的實質性特點和顯著的進步。對布圖設計來說,雖然在某些階段其設計方案和單元電路會有變化或改進,但設計思想不變,難以達到創造性要求的高度。

我國《集成電路布圖設計保護條例》第二條第一項、第二項分布規定了集成電路和集成電路布圖設計的概念,構成了布圖設計專有權保護對象。集成電路,是指半導體集成電路,即以半導體材料為基片,將至少有一個是有源元件的兩個以上元件和部分或者全部互連線路集成在基片之中或者基片之上,以執行某種電子功能的中間產品或者最終產品;集成電路布圖設計,是指集成電路中至少有一個是有源元件的兩個以上元件和部分或者全部互連線路的三維配置,或者為制造集成電路而準備的上述三維配置。保護條例中第五條規定,對集成電路布圖設計的保護,不延及思想、處理過程、操作方法或者數學概念等。

根據上述規定,集成電路布圖設計應當包含以下內容:兩個以上半導體元件,且至少有一個有源元件;互連線路;元件的大小、位置及其互相的空間位置關系;各互連線路的尺寸大小、位置、走向及其互相的空間位置關系;元件與元件、元件與連線的連接關系等;且在基片上制造的這些元件、連線組成的電路應當能夠執行某種電子功能。進行布圖設計創作是為了制造具有某種電子功能的集成電路產品,設計者根據選定的某種集成電路制造技術、工藝的要求,對制造集成電路中各元件、連線時需要進行技術處理的基片中各相應區域的物理尺寸、空間位置等以圖樣形式進行定義。

判斷一個圖樣或復制件的內容是否屬于集成電路布圖設計保護條例第二條第一、二項規定的集成電路以及集成電路布圖設計時,應當基于布圖設計創作者和集成電路制造者(以下簡稱“創作者和制造者”)所具有的知識和能力進行評價。

集成電路布圖設計的登記過程中,復制件或者圖樣是法律規定的必須文件,而樣品是只有在布圖設計已經投入商業利用時才是必須提交的。因此,在確定是否屬于集成電路布圖設計保護條例第二條第一、二項規定的集成電路以及集成電路布圖設計時,應當以提交的復制件或者圖樣的內容為準。本案中,判斷是否具有“某種電子功能”,也應該是基于登記的圖樣信息。因此,專有權人關于根據芯片樣品來確定能否“執行某種電子功能”的意見不能成立。專有權人可以通過提交的布圖設計的復制件或圖樣信息,對專有權邊界進行自我劃界。如果一個集成電路布圖設計包含多個相對獨立的模塊,而其中部分模塊是其獨創性所在,那么復制件或圖樣只需表達清楚該部分模塊功能如何實現即可。保護條例第十六條規定,申請布圖設計登記應當提交:(1)布圖設計登記申請表;(2)布圖設計的復制件或者圖樣;(3)布圖設計已投入商業利用的,提交含有該布圖設計的集成電路樣品;(4)國務院知識產權行政部門規定的其他材料。

依法登記是集成電路保護布圖設計獲得保護的先決條件。申請布圖設計登記,必須提交布圖設計的復制件或者圖樣,復制件或圖樣是登記授權的必要條件,而復制件或者圖樣的電子版本、集成電路樣品提交與否并不是獲得授權的必要條件。細則第三十九條規定,布圖設計登記公告后,公眾也可以請求查閱該布圖設計的復制件或者圖樣的紙件,而對于電子版本的復制件或者圖樣,除侵權訴訟或者行政處理程序需要外,任何人不得查閱或者復制。登記要求必須提交復制件或圖樣,公眾通過查閱復制件或圖樣獲知布圖設計內容,因此,布圖設計專有權的保護內容的確定以登記時提交的、并經公告公示的布圖設計復制件或者圖樣為依據成為應有之義,布圖設計專有權的保護范圍也應當以此確定。

判斷一個圖樣或復制件的內容是否屬于集成電路布圖設計保護條例第二條第一、二項規定的集成電路以及集成電路布圖設計時,應當基于布圖設計創作者和集成電路制造者所具有的知識和能力進行評價。在確定是否屬于集成電路布圖設計保護對象時,應當以提交的復制件或者圖樣的內容為準。集成電路布圖設計登記要求必須提交復制件或圖樣,公眾通過查閱復制件或圖樣獲知布圖設計內容。布圖設計專有權的保護內容的確定以復制件或者圖樣為依據,并以此確定專有權的保護范圍。

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